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에스씨엠생명과학, 인하대병원과 코로나19 치료제 개발 업무 협약 체결

코로나19 중증 환자 대상 치료 목적 임상 실시 예정… ‘사이토카인 폭풍’ 억제 기전

(경기뉴스통신) 세포치료제 개발 전문 바이오기업 에스씨엠생명과학이 인하대학교 의과대학 부속병원과 지난 24일 코로나19 치료제 개발 및 임상 시험용 의약품 ‘SCM-AGH’의 코로나19 중증 환자 대상 치료 목적 임상을 위한 업무협약을 체결했다.

SCM생명과학과 인하대병원은 최근 전 세계적으로 인류 사회에 위협이 되고 있는 코로나19 사태에 대응하기 위해, 바이러스의 확산 방지 및 치료제 개발을 목적으로 하는 관련 연구 개발 및 임상에 협력하기로 상호 협의했다. SCM생명과학은 당사가 현재 임상 중인 동결형 줄기세포치료제 SCM-AGH는 염증성 사이토카인을 낮추고 항염증성 사이토카인의 분비를 유도해 전신성 염증 반응을 억제하는 치료 기전을 갖고 있다. 코로나19와 같이 염증성 사이토카인의 과발현에 의한 ‘사이토카인 폭풍’이 동반되는 질환에 광범위한 적용이 가능할 것으로 기대된다고 강조했다.

면역 과잉 반응인 ‘사이토카인 폭풍’은 코로나19 감염 환자들 중 기저질환이 없었음에도 불구하고 폐렴증세를 보이다가 사망하게 되는 주요 원인으로 파악되며 특히 젊은 층에서 발생할 확률이 높은 것으로 알려져 있다. 따라서 다발성 장기부전과 패혈증으로 악화되기 전 급성 염증을 조절하는 적절한 초기 치료를 하는 것이 중요하다. SCM생명과학의 SCM-AGH는 코로나19로 발생하는 ‘사이토카인 폭풍’을 효과적으로 억제하고 질환을 치료할 가능성이 높다는 설명이다. 우선 SCM생명과학은 인하대학교 의과대학 부속병원과 코로나19 중증 환자를 대상으로 해당 치료제의 치료 목적 사용 임상을 실시할 계획이며, 코로나19 치료제의 본격 개발을 위한 임상도 준비하고 있다.

한편 이 치료제는 그동안 만성 이식편대숙주질환과 중증 아토피 환자들을 대상으로 수행한 치료 목적 임상과 상업적 임상시험 등에서 이미 안전성과 유효성이 입증됐으며, 현재 만성 이식편대숙주질환 환자 대상 임상 2상, 중증 급성췌장염 환자 대상 임상 1/2a상, 중증 아토피피부염 환자 대상 임상 1/2상을 진행 중이다. SCM생명과학은 코로나19와 같은 면역 질환들을 대상으로 줄기세포 치료제 상업적 임상시험들을 진행하고 있으며, 최근에는 수지상세포와 차세대 CAR-T 치료제를 이용한 면역 항암제 치료제 분야로 진출해 종합적인 세포 치료제 회사로 도약하고 있다.